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Les Ptéridophytes

Principales  caractéristiques des Ptéridophytes

Tous les Ptéridophytes ont en commun divers caractères :

  • Leur cycle de développement est digénétique haplodiplophasique et consacre la dominance du sporophyte (2n) car le gamétophyte demeure discret. Celui-ci sera soit bisexué (monoécie), soit unisexué (dioécie),  mâle ou femelle.
  • Le sporophyte correspond donc à la phase végétative du cycle de développement. . Il se présente sous la forme d’un cormus vrai bien qu’un ordre (les Psilotales), toujours représentée actuellement (de façon limitée il est vrai), se caractérise par l’absence de racines et d’ organes foliacées (remplacés par des écailles).
  • Le sporophyte est pourvu d’un système vasculaire dont les premières ébauches ont pu être décelées chez les algues. Ces dernières, se développant dans un milieu aquatique, ont pu sans inconvénient atteindre de grandes tailles car leur alimentation en eau et en éléments minéraux était assurée à chaque niveau du thalle. Chez les Bryophytes, la taille toujours réduite ne pose pas de réels problèmes de conduction et l’appareil conducteur y est toujours à l’état rudimentaire. L’acquisition de la vascularisation permet aux Ptéridophytes de s’affranchir du substrat tout en continuant à assurer un approvisionnement en eau adéquat des parties aériennes qui en sont les plus éloignées. La taille des plantes va dès lors augmenter de manière remarquable.
  • Les Ptéridophytes ne produisent pas de graines mais l’hétérosporie constitue une autre acquisition significative de cet embranchement. La conséquence en est l’hétérothallisme des gamétophytes mâle et femelle qui pourront dès lors connaître des évolutions différentes.

Selon l’APGIII, deux classes existent dans les Ptéridophytes. Les Lycopodiopsida avec, comme exemple, les sélaginelles qui nous permettront d’apprécier une grande acquisition des Ptéridophytes en terme de reproduction car elles présentent de façon manifeste l’avènement de l’hétérosporie. La seconde classe des Polypodiopsida est divisée en deux sous-classes : les Equisetideae, avec son unique genre représentant encore présent (Equisetum (les prêles)), bien connu. Enfin, l’autre sous-classe (Polypodiideae), nous donnera l’occasion d’aborder le cycle de développement des fougères.

Pour en savoir plus

  1. Diversité des Ptéridophytes
  2. Cycles de développement 
  3. Evolution au sein des Ptéridophytes
  4. Les caractères des différents groupes