Formation en biologie végétale

Physiologie végétale

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Ethylène

Introduction

Au XIXe siècle, lorsque le gaz de charbon était utilisé pour éclairer la rue, il a été observé que les arbres se trouvant à proximité des lampadaires se défoliaient plus fortement que les autres arbres. Finalement, il est apparu que les polluants du gaz de charbon et de l’air affectaient la croissance et le développement du régime, et l’éthylène a été identifié comme composant actif du gaz de charbon.

En 1901, Dimitry Neljubovn, étudiant diplômé de l’Institut botanique de Saint-Pétersbourg en Russie, observa que des semis de pois noirs cultivés en laboratoire présentaient des symptômes que l’on appelait auparavant “la triple réponse”: élongation réduite de la tige, augmentation de la croissance latérale (gonflement), et une croissance horizontale anormale. Lorsque les plantes ont été autorisées à pousser à l’air frais, elles ont retrouvé leur morphologie et leur vitesse de croissance normales. Neljubov a identifié l’éthylène du gaz de charbon, présent dans l’air du laboratoire, comme étant la molécule à l’origine de la réponse.

La première indication que l’éthylène est un produit naturel des tissus végétaux a été publiée par H.H Cousins en 1910. Selon Cousins, des “émanations” d’oranges stockées dans une chambre provoquaient une maturation prématurée des bananes lorsque ces gaz passaient dans une chambre contenant le fruit. Toutefois, étant donné que les oranges synthétisent relativement peu d’éthylène par rapport à d’autres fruits, tels que les pommes, il est probable que les oranges utilisées par Cousins aient été infectées par le champignon Penicillium, qui produit de grandes quantités d’éthylène. En 1934, R. Gane et d’autres ont identifié l’éthylène chimiquement comme étant un produit naturel du métabolisme de la plante et, en raison de ses effets dramatiques sur la plante, il a été classé comme une hormone.

Pour en savoir plus

  • « Ethylene: The Gaseous Hormone » Plant Physiology, Chapitre 22 (Ed. 5)
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